¿Qué es la tecnología de óptica coherente?

¿Qué es la tecnología de óptica coherente?

Las redes HFC de cable son “ricas en fibra”, lo que significa que están compuestas principalmente de fibra: un haz de hilos de vidrio o plástico muy delgados, como un cabello. La fibra es liviana, duradera y, lo más importante, capaz de transmitir una gran cantidad de datos a distancias muy largas de manera increíblemente rápida. La luz viaja a través del vacío a 186,282 millas por segundo, una constante universal que los científicos denotan como “c”. Aunque la luz que viaja a través del cable de fibra óptica se mueve un poco más lento que eso (69 por ciento de la velocidad de la luz en el vacío, o 0.69c), sigue siendo increíblemente rápido a más de 128,000 millas por segundo. Eso es lo suficientemente rápido como para que un solo estallido de luz rodee la tierra más de cinco veces en un solo segundo.

Hasta hace poco, las señales en una red HFC típica se transmitían a través de fibra utilizando tecnologías analógicas: una señal de radiofrecuencia eléctrica se convertía en una señal óptica analógica, se transmitía a través de cables de fibra óptica y luego se volvía a convertir en una señal eléctrica en el nodo de fibra. Con la llegada de las tecnologías de Arquitectura de Acceso Distribuido , que ayudarán a los operadores de cable a agregar más capacidad a sus redes de manera rentable, esa misma fibra se está reutilizando para transportar señales digitales en lugar de analógicas.

La tecnología de fibra digital que se implementa hoy en día en las redes de acceso utiliza un enfoque de “codificación de encendido y apagado”, en el que un transmisor enciende y apaga rápidamente el láser para enviar una señal; cada pulso puede señalar un solo bit de información digital (un 1 o un 0). La óptica coherente agrega dimensiones adicionales a la señal óptica para transportar más información simultáneamente: en lugar de simplemente encender y apagar la luz, utiliza otras propiedades de la luz (por ejemplo, amplitud, fase y polarización) para transportar múltiples bits con cada ráfaga de información. Eso puede aumentar la capacidad de transporte de datos de una sola fibra hasta 70 veces, en comparación con la tecnología no coherente.

¿Cómo ha evolucionado esta tecnología?

La tecnología de óptica coherente no es nueva. Se ha utilizado durante más de 10 años en redes de fibra de largo alcance que abarcan miles de millas entre ciudades y países. Más recientemente, a medida que el costo de la tecnología de óptica coherente ha bajado y las velocidades han aumentado (de cuarenta a ahora cientos de gigabits por segundo), se ha visto un despliegue creciente en redes metropolitanas o regionales. La única frontera restante ha sido la red de acceso, como en una red de cable HFC, que tiene una gran cantidad de enlaces relativamente cortos, lo que requiere una solución de muy bajo costo.

¿Cómo me afecta esta tecnología a mí y a mi futuro?

Cuando piense en las tendencias tecnológicas actuales y las predicciones para el futuro, notará un hilo común. Las innovaciones futuras, como los hologramas, la realidad virtual (VR) de 360 ​​°, la inteligencia artificial, etc., requerirán redes de muy alta capacidad y baja latencia que puedan transmitir una tonelada de datos muy, muy rápidamente. No estamos hablando solo de redes de larga distancia entre ciudades y países, sino en todas partes.

Es por eso que las empresas de cable comenzaron a invertir en la expansión de su infraestructura de fibra y tecnología de fibra óptica hace décadas. Al centrarnos en arquitecturas de “fibra profunda”, un término elegante para acercar la fibra a los hogares de los suscriptores, y al utilizar tecnologías como la óptica coherente para extraer aún más ancho de banda de la fibra que ya tenemos en el suelo hoy, podemos garantizar que Nuestras redes de cable continúan cumpliendo los requisitos de las innovaciones actuales y futuras. Gracias a esos esfuerzos, algún día podrá disfrutar de sus chats de realidad virtual en “París”, trabajar en una “holo-habitación” y mucho, mucho más.

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